Hotel Nacional de Cuba

20. März 2017 | Destination: | Rubric: Architektur, Allgemein, Hotels |

© flickr.com - Tony Hisgett/cc-by-2.0

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Das Hotel Nacional de Cuba ist ein historisches Luxushotel auf dem Malecón in der Mitte vom Stadtteil Vedado in Havanna auf Kuba. Es steht auf dem Taganana Hill, nur wenige Meter vom Meer entfernt und bietet einen Blick auf den Hafen von Havanna, das Meer und die Stadt. Das New Yorker Architekturbüro McKim, Mead und White entwarf das Hotel, das eine Mischung von Stilen kennzeichnet. Es öffnete im Jahre 1930, als Kuba ein Hauptreiseziel für US-Amerikaner war, lange vor dem Embargo der Vereinigten Staaten gegen Kuba. In seinen über 80 Jahren des Bestehens hat das Hotel viele wichtige Gäste beherbergt. Das Hotel wurde auf dem Gelände der Santa Clara Batterie gebaut, die aus dem Jahr 1797 stammt. Ein Teil der Batterie ist in den Gärten des Hotels erhalten geblieben, darunter zwei große Küstengeschütze aus dem späten 19. Jahrhundert. Es gibt auch ein kleines Museum zu der Kubakrise von 1962. Während der Krise haben Fidel Castro und Che Guevara ihr Hauptquartier dort eingerichtet, um die Verteidigung von Havanna vor Luftangriffen vorzubereiten.

Nach dem Putsch von Fulgencio Batista vom 4. September 1933 gegen die Übergangsregierung, war es die Residenz von Sumner Welles, einem Sondergesandten des US-Präsidenten Franklin D. Roosevelt, der in der Krise vermittelte. Es war auch der Ort einer blutigen Belagerung durch Unteroffiziere und andere Dienstgrade der kubanischen Armee gegen das Offizierskorps, die an dem Sturz von Gerardo Machado (12. August 1933) maßgeblich beteiligt gewesen waren, aber die Anerkennung von Fulgencio Batista als neuem Stabschef verweigerten. Später sprach man von der Schlacht im Hotel Nacional of Cuba.

 

Im Dezember 1946 fand in dem Hotel die Havanna-Konferenz statt, ein berüchtigter Mafiagipfel von Lucky Luciano und Meyer Lansky, an der Santo Trafficante, Jr., Frank Costello, Albert Anastasia, Vito Genovese und viele andere teilnahmen. Francis Ford Coppola dramatisierte die Konferenz in seinem Film Der Pate – Teil II. 1955 hatte Lansky es geschafft, Batista zu überreden, ihm ein Stück des Nacional zu geben. Im selben Jahr übernahm Pan Am‘s Intercontinental Hotels Corporation das Management des Hotels. Alphons Landa, prominenter Washingtoner Anwalt, vertrat Pan Am und arrangierte gleichzeitig für andere Klienten und Freunde den Erwerb von Hotelanteilen. Dave Beck, Präsident der Teamsters und Roy Fruehauf der Fruehauf Trailer Company waren für mindestens zwei Jahren stille Partner. Fruehauf verkaufte seine Hotelanteile im Mai 1967. Andere Investoren verloren ihre kompletten Investements durch die Machtergreifung durch Fidel Castro. Lansky übernahm einen Flügel des 10-stöckigen Hotels und ließ dort Luxus-Suiten für High-Stakes-Spieler schaffen. Batista unterstützte Lanskys Idee, obwohl es Einwände von amerikanischen Expats wie Ernest Hemingway dagegen gab. Unter Lanskys Einfluss wurde ein Flügel der großen Eingangshalle renoviert und um eine Bar, ein Restaurant, einen Showroom und ein luxuriöses Casino erweitert. Das Casino wurde von Lansky und seinem Bruder Jake betrieben.

1956 wurde der Sänger Nat King Cole für einen Auftritt auf Kuba gebucht und wollte dazu im Hotel Nacional de Cuba absteigen, durfte dies aber nicht, weil er schwarz war. Cole erfüllte dennoch seinen Vertrag und das Konzert im Tropicana wurde ein großer Erfolg. Im nächsten Jahr kehrte er für weitere Konzerte nach Kuba zurück und sang viele Songs in Spanisch. Seitdem gibt es eine Hommage an ihn in Form einer Büste und einer Jukebox im Hotel Nacional. Der neue Flügel des eleganten Hotels, bestehend aus Clarks berühmtem Casino Internacional, der angrenzenden Starlight Terrace Bar und dem Casino Parisién Nachtclub (Heimat der berühmten Dancing Waters) wurde im Januar 1956 mit einer Show von Eartha Kitt eröffnet. Das Casino und die Clubs waren von Beginn an erfolgreich. In einem unveröffentlichten Artikel, der 1956-57 dem Cuban Information Archives übersandt wurde, hieß es “Die Bars wurden von lokalen Barkeepern betreut und das Casino von Gentlemen aus Las Vegas gemanagt.” Im Frühjahr 1957 brachte das Casino, das vom Hotel für eine erhebliche Miete an Lansky vermietet wurde, so viel Geld wie die größten Casinos in Las Vegas ein. Ende 1958 wurde das Casino an Michael McLaney und Carroll Rosenbloom verkauft. Fidel Castro schloss das Casino im Oktober 1960, etwa zwei Jahre nach dem Sturz von Batista. Nach Jahren der Vernachlässigung wegen des Ausbleibens von Touristen nach der Revolution, wurde das Hotel hauptsächlich genutzt, um Besuch von Diplomaten und ausländischen Regierungsbeamten aufzunehmen. Der Zerfall der Sowjetunion im Jahr 1991 zwang die Kommunistische Partei Kubas Kuba wieder für Touristen zu öffnen, um ausländische Devisen einzunehmen.

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