Hotel Habana Riviera auf Kuba

Freitag, 14. September 2018 - 11:00 (CET/MEZ) Berlin | Author/Destination:
Category/Kategorie: Allgemein, Hotels

© flickr.com - Leandro Neumann Ciuffo/cc-by-2.0

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Das Hotel Habana Riviera by Iberostar, ursprünglich unter dem Namen Havana Rivera bekannt, ist ein historisches Resort-Hotel an der Uferpromenade Malecón im Stadtteil Vedado in Havanna auf Kuba. Das Hotel, das von der spanischen Iberostar-Kette geführt wird, wurde 1957 erbaut und bewahrt noch immer seinen ursprünglichen Stil der 1950er Jahre. Es verfügt über einundzwanzig Stockwerke mit 352 Zimmern, von denen alle einen Blick auf das Meer und das Viertel Vedado bieten.

Die Havana Riviera zeichnete sich durch ihre Größe aus. Die sehr große farbakzentuierte Lobby wurde als offene Promenade konzipiert und gestaltet. Von der Promenade aus führen Brücken über versunkene Gärten in die Cocktailbar L’Elegante und den Speisesaal L’Aiglon. Im Freien gab es große tropische Bäume und Pflanzen. Die Al Fresco-Terrasse verschmolz mit dem Pool, Cabana Club und den angrenzenden Gärten. Die elliptische Form des Casinos war wie ein großer umgekehrter goldener Pokal. Das Casino hatte ein großes himmelblaues, Malecón-blaues Ziegeldach. Von einer ungewöhnlichen abgehängten Decke hingen einst sieben überdimensionierte Kristallskulpturen. Die mit Blattgold verzierten Wände waren mit großformatigen Mustern verziert, die an Maya-Schmuck erinnern. Der Copa Cabaret Room wurde ähnlich ausgestattet. Die Bühne in Theatergröße war für jede Möglichkeit ausgestattet, die für die Produktion der spektakulären und ehemaligen “Extravaganza”-Shows notwendig erschien. Lansky sorgte dafür, dass Spitzenorchester in spielten, wenn sich Filmstars mit dem Mobster mischten. Im Hauptspeisesaal L’Aiglon gab es tropische Wandmalereien. Die Hauptcocktail-Lounge hieß L’Elegante. Es gab eine Tanzfläche mit fortlaufender lateinamerikanischer Musik und zwangloser Unterhaltung. Freizeit- und Sportkleidung war die “formelle Kleidung” für die Terrasse des Cafés “Al Fresco” mit Blick auf den Pool und den Cabana Club. Das Havana Riviera besaß einst auch eine eigene Bäckerei. Der Cabana Club und Poolbereich war der größte in Havanna, umgeben von 75 Cabanas, von denen jede zwei Umkleideräume und Telefone hatte. Essen im Freien und Tanzterrassen waren ebenfalls wichtige Merkmale. Es gab kleine, intime Restaurants und Tagungsräume. Alle Ecksuiten hatten große Balkone mit Blick auf die Küstenstraße Malecón. Zu den weiteren Annehmlichkeiten gehören ein Buffetrestaurant, ein À-la-carte-Restaurant, eine Grillbar, eine rund um die Uhr geöffnete Snackbar, Zimmerservice, medizinische Betreuung, Geldwechsel, ein Souvenirladen und ein Kasino.

Die Havana Rivera gehörte ursprünglich dem Mobster Meyer Lansky, der nach dem Besuch des seinem Freund Moe Dalitz gehörenden neunstöckigen Riviera Casino am Las Vegas Strip dazu inspiriert worden war. Es sollte mit dem Komfort und dem zeitgemäßen Luxus eines jeden Hotels in Las Vegas konkurrieren. Die Wahl, in Havanna zu bauen, traf Lansky einfach deshalb, um nicht den Gesetzen der Vereinigten Staaten oder der Kontrolle des FBI zu unterliegen. Das Hotel wurde offiziell von der “Riviera de Cuba S.A. Company” betrieben, die 1956 gegründet wurde. In den ursprünglichen Gründungspapieren waren auch die Namen bekannter “Hotelbetreiber aus Miami”, einer kanadischen Textilfirma und einiger anderer aufgeführt. Es wurde zu einem Preis von 8 Millionen US-Dollar gebaut, von denen die meisten Mittel von der Bank für wirtschaftliche und soziale Entwicklung (BANDES), einer staatlichen Entwicklungsbank des damaligen Präsidenten Fulgencio Batista, bereitgestellt wurden. Lanskys Investmentpartner schlossen einige der größten Investoren aus von Vegas ein. Neben Dalitz waren seine alten Freunde Morris Kleinman, Sam Tucker, Wilbur Clark vom Desert Inn (und Lanskys Hotel Nacional Casino); Ed Levinson vom Fremont Hotel. Charles “Babe” Baron kümmert sich um Sam Giancanas Interessen und Hyman Abrams und Morris Rosen vom Flamingo Las Vegas (von Bugsy Siegel). Wie bei allen Geschäften von Lansky wurde seine eigene Beteiligung und die seiner Unterweltpartner am Riviera hinter mehreren Reihen von Managern und Strohmännern versteckt.

Malecón © Gorupdebesanez/cc-by-sa-3.0 Malecón © flickr.com - Lukas Mathis/cc-by-sa-2.0 Hotel Habana Riviera, seen from the Malecón © Happypepe/cc-by-sa-4.0 © flickr.com - Leandro Neumann Ciuffo/cc-by-2.0 © Callelinea
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Hotel Habana Riviera, seen from the Malecón © Happypepe/cc-by-sa-4.0
Als er einen Architekten für das Riviera auswählte, wandte sich Lansky zunächst an den in Los Angeles ansässigen Wayne McAllister, den erfolgreichen Designer der stylischen Hotels Desert Inn, Fremont und Sands Hotel and Casino in Las Vegas, die von Lanskys Partnern von der Cleveland Gang kontrolliert werden. Aber Lanskys Beharren darauf, dass das Hotel in weniger als sechs Monaten fertiggestellt sein müsse, veranlasste McAllister, das Angebot respektvoll abzulehnen. Stattdessen nahm Igor Boris Polevitzky, einem der Vorreiter der Miami Modern Architecture, den Job zusammen mit Irving Feldman an, der in Miami Beach ein Dutzend angesehener Hotels und Apartmentblocks gebaut hatte und als Generalunternehmer des Projekts fungierte. Original-Blaupausen des Hotels wurden in Miami von der Feldman Construction Corporation, sowie von dem kubanischen Architekten Manuel Carrera Machado angefertigt. Lansky beauftragte dann Albert B. Parvin von der Parvin-Dohrmann Co. in Los Angeles, das ursprüngliche Dekor des Hotels zu entwerfen. Parvin war ein Innenarchitekt, dessen einzige frühere Berühmtheit im Innendekor darin bestand, Teppiche in vielen der großen Hotels in Las Vegas verlegt zu haben. Seine Hauptbeschäftigung war der Betrieb des Flamingos, ein Posten, den er zwischen 1955 und 1960 innehatte; Neun Jahre, nachdem Lansky selbst Lucky Lucianos Forderungen zugestimmt hatte, einen Anschlag auf den ursprünglich vorgesehenen Betreiber des Kasinos, Bugsy Siegel, bei der berühmt-berüchtigten Havanna-Konferenz zu verüben. Lansky engagierte auch zwei von Kubas großen Künstlern, den Wandmaler Rolando Lopez Dirube und den Bildhauer Florencio Gelabert, der die weißen Marmorskulpturen einer ineinander verschlungenen Meerjungfrau und eines Schwertfischs vor der Eingangshalle entwarf, und “Ritmo Cubano” (Kubanischer Rhythmus), eine große Skulptur in der Lobby, die drehende Tänzerinnen und Tänzer in Bronze darstellt. Im Dezember 1956, inmitten des revolutionären Umbruchs, begannen die Arbeiten auf dem Gelände einer ehemaligen Sportarena. Bereits als “Riviera der Karibik” bezeichnet, galt es als Inbegriff des Resort-Bauens und war sicherlich eines der teureren Hotels in Kuba. Es war auch das erste seiner Art in Havanna, welches klimatisierte Zimmer hatte. Jedes Zimmer hat einen Blick auf den Golf von Mexiko. Das Hotel liegt nicht nur in der Nähe der Innenstadt von Havanna, sondern auch in der Nähe von Miramar und dem Country Club.

Als das Havanna Riviera am 10. Dezember 1957 eröffnet wurde, war es das größte themenbezogene Casino-Hotel in Kuba oder irgendwo sonst auf der Welt außerhalb von Las Vegas (das Havana Hilton übertraf ein Jahr später seine Größe). Der erste Auftritt in der Eröffnungsnacht im Copa Cabaret war der von Ginger Rogers mit ihrer Musik Revue, die von Jack Cole choreographiert wurde. Lansky beschwerte sich, dass Rogers zwar mit “ihren Arsch wackeln könnte, aber sie kann keine gottverdammte Note singen!” Innerhalb weniger Tage wurde das Hotel zum In-Treffpunkt in Havanna und zog Schauspieler wie Abbott und Costello und Steve Allen an, die eine Episode seiner Prime Time Late Night Show am Sonntag aufgenommen hatten, die The Steve Allen Show aus dem Hotel während Mamie Van Doren im Pool schwamm. Weitere gefeierte Gäste waren William Holden, die Diva Jean Fenn, Nat King Cole und Ava Gardner. Nachdem das Hotel fertig war, bezog Lansky selbst die Präsidentensuite in der obersten Etage als sein Kommandoposten, ernannte Harry Smith, einen prominenten Hotelier aus Toronto zum Präsidenten des Hotels und T. James Ennis, der in kubanischen Hotelierkreisen bekannt war als Geschäftsführer. Lanskys offizieller Titel war “Küchendirektor”, aber er kontrollierte jeden Aspekt des Hotels, insbesondere das Casino, das von Frank Erickson, Giordino Cellini, Ed Levenson und Dusty Peters betrieben wurde. Er hatte zunächst Dino Cellini aus Ohio ernannt, um das Casino zu leiten, ersetzte ihn jedoch durch Erickson, der als Repräsentant von Frank Costello in Kuba diente. Da die Kubaner nie für Glücksspiele in einem so großen Ausmaß ausgebildet worden waren, wurde Personal aus den Staaten als “Techniker” eingeflogen, die in dieser Kategorie zweijährige Visa bekommen konnten. Diese Männer, Veteranen des illegalen US-Glücksspiels, wurden schließlich zu Tutoren für die Kubaner. Das Casino hat in den ersten vier Monaten seines Bestehens über 3 Millionen US-Dollar umgesetzt.

Zu Lanskys Unglück führte die Revolution dazu, dass alle amerikanischen Immobilien in Kuba beschlagnahmt wurden. Am 1. Januar 1959 bestieg Präsident Batista, nachdem er seine Position in der kubanischen Regierung formell niedergelegt hatte und seine Aufgaben an seine Repräsentanten übergeben hatte, was der Historiker Hugh Thomas später als “eine Scharade der Machtübergabe” beschrieb, zusammen mit seiner Familie und engsten Mitarbeiter um 3 Uhr morgens in ein Flugzeug in Camp Colombia und flog nach Ciudad Trujillo in der Dominikanischen Republik. In einer Piratensendung aus den Bergen erklärte Castro, er ziehe es vor, Gangster zur Abschiebung zu zwingen. Jetzt waren seine bärtigen Bataillone weniger als 500 Meilen von Havanna entfernt. Inzwischen litt Lansky an einem schlechten Gesundheitszustand und charterte ein Flugzeug, das ihn an Silvester auf die Bahamas flog. Mit ihm ging sein Traum, im Mittelpunkt der Glücksspielaktivitäten Kubas zu stehen, zu Ende. Am 22. Januar 1959 hielt Fidel Castro eine Pressekonferenz im Copa Cabaret im Hotel ab, wo er der Welt in Bezug auf die Kubanische Revolution seine Antwort gab. Im Oktober des folgenden Jahres verstaatlichte er alle Hotel-Casinos der Insel und verbot das Glücksspiel.

Heute beherbergt das Hotel noch immer den berühmten “Palacio de la Salsa Club”, in dem regelmäßig Salsa-Bands auftreten. Die Tampa Tribune berichtete im Dezember 2015, dass Lanskys Erben, die immer noch in der Gegend von Tampa, Florida, leben, Restitution für die Beschlagnahmung des Hotels durch die kubanische Regierung fordern. Sie haben jedoch keinen Schadensersatzanspruch bei der Foreign Claims Settlement Commission geltend gemacht. Das Hotel wurde viele Jahre von der kubanischen Staatsgesellschaft Gran Caribe betrieben. Am 10. Dezember 2016 wurde bekannt gegeben, dass Iberostar Hotels & Resorts, eine spanische Kette, die Leitung des Hotels 2017 übernehmen und eine umfassende Renovierung vornehmen wird. Das Hotel wurde in Hotel Habana Riviera by Iberostar umbenannt.

Lesen Sie mehr auf Hotel Habana Riviera by Iberostar, Hotel Habana Riviera, cubaism.com – Hotel Habana Riviera und Wikipedia Hotel Habana Riviera (Sicher Reisen - Die Reiseapp des Auswärtigen Amtes). Fotos von Wikimedia Commons. Wenn Sie eine Anregung, Kritik oder einen Hinweis zu dem Beitrag haben, freuen wir uns auf Ihre E-Mail an kommentar@wingsch.net. Nennen Sie dazu im Betreff bitte die Überschrift des Blogbeitrags, auf den sich Ihre E-Mail bezieht.




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